Jul 25 2008
8 Comments

This post is also available in: Icelandic

Saving Iceland Invades Landsvirkjun for Alcoa’s Severe Human Rights Abuses

Við hús Friðriks Sophussonar PROTESTS AGAINST LANDSVIRKJUN’S PLANNED DAMS IN ÞJÓRSÁ RIVER AND THE CONNECTION BETWEEN LANDSVIRKJUN AND ALCOA

REYKJAVÍK  – Today 30 activists from the international campaign Saving Iceland have invaded the Landsvirkjun (national power company) building (Háaleitisbraut 68) to disrupt work. Earlier this morning Saving Iceland activists dammed the house of Landsvirkjun director Friðrik Sophusson and nailed an eviction notice to his door.

“We oppose Landsvirkjun’s intentions to build the four Þjórsá and Tungnaá dams for Rio Tinto at Straumsvik (1,2), despite the referendum. They are also negotiating to dam Skjálfandafljót and Jökuslá á Fjöllum for ALCOA’s planned Bakki smelter (3,4). This is on top of the mess they are making of Þeistareykir (5) and the deep drilling into Mount Krafla, right next to the tourist attraction. LV are doing this for a company that is a self-admitted arms dealer (6) and has been in the news again and again for it’s gross abuse of human rights. (7) This company should not be welcomed by Landsvirkjun,” says Jaap Krater from Saving Iceland.

Extreme abuse of workers’ rights
ALCOA claims to be an excellent employer, taking good care of their workers. But the reality is different:

“Often workers have to urinate, or even defecate, in their clothing after repeatedly being denied permission to use the bathroom. The bathrooms are also dirty, lacking lights and toilet paper. Workers who take “too long” may be pulled from the toilet by guards. There have even been cases of women being made to disrobe and lower their underpants to prove they were having their period so they could use the bathroom more than twice a day,” says a recent report about Alcoa’s treatment of workers in Honduras (7).

“With as little as ten minutes notice, workers on the night shift can be ordered to remain working for another six hours, keeping them at the factory from 4:15 p.m. to 6:00 a.m. – nearly 14 hours. All overtime is obligatory and those who object can be fired.”

“The base wage of 74 cents an hour at Alcoa’s plants meets just 37 percent of a small family’s most basic survival needs.”

Workers have protested, but Alcoa does not encourage unionising. “Alcoa will use slightly veiled death threats, mass illegal firings, blacklists and threats to close the plant to block workers daring to exercise their legal right to organize,” says the report.

In Mexican factories, a range of human rights and worker abuse has also been reported (8). Ironically, Alcoa are now laying off 1240 workers in Honduras and Mexico as a response to decreased demand for aluminium for large cars due to high fuel prices (9).

ALCOA and the Arms Industry
Alcoa actively supports the US military ventures, such as the war in Iraq. “Alcoa Defense is proud to be a trusted partner for the U.S. military and defense industry.” said Dave Dobson, president, Alcoa Defense. “We look forward to protecting soldiers with our armor plate, while making vehicles lighter, faster and stronger.” (10).

All Alcoans are working hard to ensure that these orders move quickly through the plant in order to support our troops,” said Mark Vrablec, director of manufacturing at Alcoa Davenport Works (11).

Other recent examples of Alcoa products for the US military include combat ships (12) and light tactical armed vehicles (13).

“Basically, electricity from the power plants Landsvirkjun is intending to build, will be exported straight to Iraq and Afghanistan in the form of Alcoa weaponry,” says Saving Iceland’s Jaap Krater.

About Saving Iceland
Last Saturday, Saving Iceland stopped work at the construction site of Century Aluminum’s planned new smelter in Helguvík while on Monday they blockaded the existing Century smelter on Hvalfjordur. This is part of their fourth summer of direct action against heavy industry in Iceland.

Saving Iceland was started by Icelandic environmentalists asking for help to protect the Icelandic wilderness, the largest remaining in Europe, from heavy industry. Aluminium corporations Alcoa, Century Aluminum and Rio Tinto-Alcan want to construct new smelters. This would require exploitation of all the geothermal areas in the country, as well as damming all major glacial rivers (see http://www.savingiceland.org/sos).

This year, the fourth action camp to protect Icelandic nature has been set up near the Hellisheidi geothermal plant east of Reykjavik. That power plant is currently being expanded to produce electricity for Century Aluminum.

More information
http://www.savingiceland.org
 savingiceland at riseup.net

References

(1) Landsvirkjun (2008). Alcan and Landsvirkjun reach agreement on electricity price. http://www.landsvirkjun.com/EN/article.a…
(2) Iceland Review (2008). Trial Delays Hydropower Projects in Iceland. http://www.icelandreview.com/icelandrevi…
(3) Visir.is (2008). Ný virkjun á stærð við Kárahnjúkavirkjun. http://visir.is/article/20080718/FRETTIR…
(4) Visir.is (2008). Enn stærra álver á Bakka hugnast Ingibjörgu ekki. http://visir.is/article/20080722/FRETTIR…
(5) Saving Iceland (2008). Energy companies destroying Þeistareykir. http://www.savingiceland.org/?p=1317
(6) ALCOA Defense website. http://www.alcoa.com/defense/en/capabili…
(7) National Labor Committee with Community Comunication Honduras (2007). The Walmart-ization of Alcoa. http://www.nlcnet.org/article.php?id=447.
(8) Comité Fronterizo de Obreras (2008). Alcoa in México. http://www.cfomaquiladoras.org/english%2…
(9) Reuters (2008). Alcoa Inc.’s Alcoa Electrical And Electronic Systems To Restructure Honduran And Mexican Operations. http://www.reuters.com/finance/industrie…
(10) Alunet International (2008). Alcoa to Supply Armor Plate for New Army Vehicle http://www.alunet.net/shownews.asp?ID=23…
(11) ALCOA (2008). Alcoa Provides Aluminum for Humvees Used In Iraq. http://www.alcoa.com/defense/en/news/rel…
(12) Cavas, C. (2007). Alcoa Joins U.S. Navy LCS Program. Defense News 10/10/2007. Cfr. http://www.alcoa.com/defense/en/news/rel…
(13) ALCOA (2008). Lockheed Martin Announces Alcoa As Principal Team Member To Compete For Joint Light Tactical Vehicle Program.http://www.alcoa.com/global/en/news/whats_new/2007/jltv_program.asp.

8 Responses to “Saving Iceland Invades Landsvirkjun for Alcoa’s Severe Human Rights Abuses”

  1. Sigurður Magnússon says:

    Nafni, segðu mér, hvað annað ættu þau að gera til þess að berjast fyrir verndun landsins?

    Og Sigurður, hefur þú sjálfur gert til þess að vernda þetta land fyrir Landsvirkjun eða öðrum orkufyrirtækjum? ?

  2. Sigurður Magnússon says:

    Þetta eru bara geðvonsku klisjur og innantómar ásakanir sem þú apar eftir rægitungum á bloginu.

    Ætlar þú ekki að svara spurningu minni um hvað þér finnst SI eigi frekar að gera en beinar aðgerðir? Því miður er líffræðilega ómögulegt fyrir þau að breyta sér í Andra Snæ eða Ómar. Þannig að það er lítill akkur þannig uppástungum.

    Vegna þess að ég komst að þeirri niðustöðu að það væri langt í frá nóg innlegg af minni eiginn hálfu í þessa baráttu að vera bara dapur yfir náttúrumorðum í lautarferðum og dröslast til þess að kaupa einhverja bók, félagsaðild eða láta skemmta mér á einhverri samkomu í þágu málstaðarins, þá ákvað ég að taka sjálfur þátt í aðgerðum SI, og er stoltur af því.

    Sigurður, hvað vilt þú að maður í mínum sporum geri frekar en að taka þátt í aðgerðum SI til þess að berjast gegn stóriðju á Íslandi?

  3. sigurður jóhann says:

    nafni þú ert greinilega moðhaus og ekkert við þig að ræða ef þú ert stoltur af þessu ….http://dagskra.ruv.is/streaming/sjonvarpid/?file=4397998/5… finndu þér einhverja aðra útrás fyrir vesaldóminn í þér en að eyðileggja fyrir þeim sem eru að reyna byggja upp andstöðu gegn frekari misnotkun náttúru þessa lands … hvernig í ósköpunum er hægt að vera svona blindur á að flest fólk fyrirlýtur ykkur og fær andúð á ykkar málstað … finnið ykkur því nýjan vettfang sem hæfir ykkur eins og td að vinna fyrir framsóknarflokkinn… þá myndi hann endalega deyja.

  4. íslendingur says:

    Ég er á mikið móti stóriðju hér á Íslandi þar sem ég er mikið í náttúrunni að Ganga, skotveiði,vélsleða og krossara og þar sem ég hef nú séð nýju búðirnar ykkar rétt hjá hellisheiði varð mér hugsað til þess afhverju okkur hefur ekki tekist að fá nægan pening inní Litla landið okkar í gegnum túrista hmmmm …… því þeir eru nískir taka helst með sér nesti húkka sér far tíma ekki að kauopa rútu eða þá nota tjaldstæði,
    en vilja samt njóta náttúrunar okkar sem við höfum búið í svo árum skiptir mér finnst að þessir poka húkkarar og hippar ættu að reyna að hafa þetta á pólitískum nótum ekki mótmæla eins og börn sem fá ekki nammi í búðinni

  5. Sigurður Magnússon says:

    Sigurður Jóhann, það er ekkert mark á þér takandi. Heiftin og dónaskapurinn sýna það að þú ert ófær um að rökstyðja þinn málflutning.

    En úr því þú ert sísnuðrandi á þessari heimasíðu (sem þú hatar svona mikið) og segist vera svona mikill unhverfisverndarsinni, ættir þú að nota tímann til þess að lesa þig til um þessi mál frekar en viðra það hversu grunnhygginn og vanstilltur þú ert.

  6. Sigurður Sigurðsson says:

    Sennilega er það tímasóun að vera tjá sig á þessari heimasíðu þar sem ég hef tekið eftir að stjórnendur síðunar taka út allar málefnalega gagnrýni. Mér finnst alveg lágmark að ef samtökin eru með síðu þar sem öllum er frjálst að tjá sig að þau láti athugasemdir standa hvort sem þær eru með eða á móti svo lengi sem ekki er um að ræða persónulegt skítkast.

    Ég auglýsi því enn og aftur eftir hvaða lausnir samtökin hafa á þeim vanda sem steðjar að hinum dreifðu byggðum landsins. Eins þætti mér vænt um að fá útlistun á því hvað á að gera ef hætt verður við uppbyggingu í orkuiðnaði. Segjum að við höldum áfram að byggja upp orkuiðnað í landinu en ákveðum að nýta orkuna í annað en stóriðju. Hvaða lausnir eru þið með þar. Segjum líka að lokum þeim álverum sem komin eru og hvaða lausnir eru þá í sjónmáli fyrir það fólk sem missir vinnuna, einhverjar hugmyndir??? Hvaða hugmyndir eruð þið með í sambandi við Hellisheiði, á að hætta við og loka orkuverinu. Mér finnst ekki koma nógu skýrt fram hjá ykkur eftir hverju þið eruð að sækjast. Ég er ekki alveg klár á markmiðasetningunni hjá ykkur. Segjum nú sem svo að við hættum við alla uppbyggingu á Hellisheiði þar sem það ekki nægjanlega umhverfisvæn framkvæmd að ykkar mati þá getur maður ekki annað en spurt, eru þá ekki til neinar umhverfisvænar orkuöflunarleiðir að ykkar mati. Vistvæn orka hefur verið í umræðunni og er nema von að maður sé orðinn allnokkuð ruglaður í þessu. Fyrst stóð maður í þeirri trú að vatnsaflsvirkjanir væru sæmilega vistvænar en umhverfisverndarsinnar hafa talið þær ómögulegar og bentu á að það væri mun vistvænna að nota jarðvarmavirkjanir. En hvað nú eru þær skyndilega orðnar vonlausar. Er nama von að maður spyrji er nokkuð að marka ykkur sem safnist saman undir merkjum umhverfisverndar.

  7. Sigurður Magnússon says:

    Já SS, það er mikil mæða að vera stóriðjusinni þessa dagana. Allt vitlaust sem maður gerir, ekkert má og svo þetta fólk að gebba sig út hverju skrefi sem maður tekur, hverju orði sem maður lætur út úr sér.

    Annars er þetta raus í þér hinar mestu einfaldanir og skrumskælingar. Stóriðjusinnar eru ekki á móti virkjun orku sem hefur ekki stórfelld neikvæð og óafturkræf áhrif á umhverfi okkar og náttúruna. Hvað þá að við séum eitthvað gegn skynsamlegum framleiðsluháttum.

    Ef þú villt útlistanir á þvi hvað grænþvottur er þá skalt þú bara lesa þennann vef. á henum eru sægur greina sem útlistar það sem þú ert að spyrja um.

    Þú vilt svör um hvaða tillögur við séum með í staðinn fyrir stóriðju og stórfelld náttúruspjöll.

    Lestu bókina hans Andra Snæs og farðu á http://framtidarlandid.is/

  8. Sigurður Sigurðsson says:

    Auðvitað mátti maður vita að svörin væru í líkingu við þau sem ég fékk frá Sigurði Magnússyni, eintómur skætingur. Annars er frekar erfitt að átta sig á hvort hann er stóriðjusinni eða eitthvað annað. Auðvitað hefði ég átt að hafa vit á því að lesa Andra Snæ og falla í stafi yfir snildinni. Búinn að lesa hana og fín lesning en samt svara það ekki mínum spurningum og er ekki dolfallinn. Sigurður Magnússon verður nú að virða það mig að ég hafi aðrar skoðanir en hann og passa sig að falla ekki í þá gryfju að kalla mínar hugleiðingar raus þótt að deili ekki sömu skoðun og hann.

Leave a Reply