Jul 24 2007

Saving Iceland Blockades Rio Tinto-Alcan Smelter in Hafnarfjordur

Landsvirkjun Involved in Coal & Nuclear Powered RioTinto-Alcan Smelter in Africa
Hafnafjordur_blockade_240707_5HAFNAFJORDUR – Saving Iceland has closed access to RioTinto’s Straumsvik smelter in South-West Iceland. About 20 protestors have locked their arms in metal tubes and climbed onto cranes on the smelter site. Saving Iceland opposes plans for a new RioTinto-Alcan smelter in Keilisnes or Thorlakshöfn, expansion of the existing smelter, and a new coal and nuclear powered smelter in South Africa.

“Protests against Alcan have been successful. Of course the people of Hafnafjordur have stopped the expansion of Straumsvik and recently, in Kaskipur, Northeast India, Alcan had to give up it’s participation in a bauxite mine because of protests against their human rights violations and environmental devestation. Alcan has been accused of cultural genocide in Kashipur, 1 because mining and dams have already displaced 150.000 mainly tribal people there 2. Norsk Hydro left the project when police tortured and opened fire on protestors, and then Alcan moved in,” says Saving Iceland’s Jaap Krater.

“This case and similar cases, and Alcan’s involvement in arms production, shows how ruthless they are. The takeover by RioTinto is rather unlikely to make Alcan into a responsible corporate citizen.”

“Rio Tinto-Alcan haven’t blown off their interest in a new smelter in Iceland. Hafnafjordur is still being named by Alcan despite the referendum 3, and a new smelter might be built in Thorlakshöfn or Keilisnes. Saving Iceland rejects this, and we express our solidarity with the people in South Africa opposing RioTinto-Alcan’s coal- and nuclear powered smelter plans there. Landsvirkjun has also gotten involved in this 4, so it is very important that people in Iceland reject these neo-colonial developments that destroy the environment and communities. ” says Krater.

Documentation of Alcan’s links to the arms industry, the South-African deal with Landsvirkjun, and some of the history of Rio Tinto is attached to this press release.

— ENDS —


Alcan’s Links to the Arms Industry

Rio Tinto-Alcan’s aluminium alloys are sold for a whole range of military purposes. Alcan is the main supplier for European Aerospace and Defense and Space, producer of military helicopters, military satellites, the Eurofighter Tycoon, Mirage F1, EF18 Hornet and other jets 5. AEDS is the world’s leading producer of missiles 6. Deals made between the EADS and Alcan are presented as between Airbus and Alcan, to cloud the military involvement 7, 8; it is common for all aluminium companies to hide their ‘defense’ products under the title ‘aerospace’. But at the same time, military products need to be marketed, so images of fighter jets are displayed on Alcan Aerospace’s website 9.

EADS claims to sell to countries that “guarantee a responsible approach to high-tech military air systems. It draws on decades of expertise in military aviation.” But can you trust a company that is sick enough to add video fragments from Nazi Germany, glorifying first world war and Nazi airplanes 10, on the same webpage as this quote?

Alcan further supplies Boeing a “variety of high performance aluminum-products”11. Boeing produces the Apache and Chinook military helicopters used in Iraq and less known products that brighten your day, such as the the ‘Small Diameter Bomb’12 and the ‘Joint Direct Attack Munition.’13 Then there are Alcan’s associations with Dassault 14., a French arms manufacturer, which produces a range of aluminium fighter-jets 15. Alcan has also been promoting itself to Naval services16.

RioTinto-Alcan has signed a letter of intent with the Govt. of Cameroon to expand the existing Alucam smelter with 150.000 Mtpy, and build a new 150.000 Mtpy smelter. The Lom Pangar Dam, to be constructed by the government, would power this 17. Alcan have a large number of projects planned Africa – their “greenfield project pipeline” 18 includes Cameroon, Ghana, Guinea, Madagascar and South Africa. ‘Greenfield’ means that untouched nature will be destroyed for the mines, infrastructure, smelters, and dams that would power them.

Alcan was active in apartheid South Africa between 1949-1986 19. Now they want to come back and develop a new smelter in the near zero-tax ‘Coega Development Zone’ near Port Elizabeth, powered by coal and nuclear delivered by Eskom, one of the worlds largest electricity companies. “Thirty percent of the poor communities of South Africa don’t have electricity, and now that will be going straight to Alcan,” says Lerato Maregele, a S-African activist visiting Iceland 20.
Elkom is a ‘sister-company’ of Iceland’s Landsvirkjun 21. Landsvirkun want to be part of this deal and more generally branch out to Africa.
Landsvirkjun can be expected to try and sell their expertise to Eskom’s various hydroprojects in Mozambiqu, Uganda and Congo 22. They will try to be part of damming the Congo river, a project twice the size of China’s Three Gorges, that will have a devastating effect on the central African rainforest.

While we can conclude that Alcan itself heavily supplies the arms industry and is invading Africa as it invades Iceland, it is now part of Rio Tinto, the world’s largest private mining company, “long criticized for gross human rights violations dating back to its support of apartheid in Southern Africa.”23
We will name some of the many cases. Rio Tinto has been know to subject it’s own workers to poisoning in mines, having security guards shooting locals on the spot looking for small amounts of gold in one of it’s mines and having union-members spied upon or fired in its Brazilian gold mines. 24

Rio Tinto has been involved with mercenary scandals. The Papua New Guinean (PNG) Government, in joint venture with Rio Tinto, hired private mercenary companies Sandline International, a London-based private military company, composed primarily of former British and South African special forces soldiers, which had been involved in the civil wars in Angola and Sierra Leone and were now payed to fight the population of Bougainville, an island near PNG. The mine had been closed by the people of the island because of the disastrous ecological effects 25,26.
Citizens of Bougainville have filed a class action lawsuit in the United States against Rio Tinto arising from the environmental damage caused by the mine and war crimes occurring during the civil war years. In August 2006, the United States Court of Appeals for the Ninth Circuit rejected Rio Tinto’s effort to dismiss the claim 27.

1 S. Das & F. Padel, “Double Death – Aluminium’s Links with Genocide”, Economic and Political Weekly, Dec. 2005, also available at https://www.savingiceland.org/doubledeath
2 Chandra Siddan, “Blood and Bauxite”, Montreal Mirror, Nov 20-26, 2003, Vol. 19 No. 23.
3 “Smelter Expansion on Landfill?”, Iceland Review, June 20th 2007.
4 RUV News, 26-02-2007, http://ruv.is/heim/frettir/frett/store64/item145391/. Note that RUV has Alcoa and Alcan confused.
5 EADS website, http://www.eads.com/1024/en/businet/defence/mas/combat_aircraft/combat_aircraft.html
6 EADS promotion film, “A Brief Glance at EADS”, http://www.eads.com/xml/content/OF00000000400004/1/10/41434101.mov
7 AFX News, June 13, 2007, http://www.abcmoney.co.uk/news/13200786914.htm
8 Alcan Press Release, “Company To Provide Critical Aluminum Materials For Full Range Of Aircraft Including A380”, June 13, 2007, http://www.decisionplus.com/fr/fintools/stock_news.asp?Market=TSE&Symbol=AL&NewsID=20070613/021501
9 http://www.alcanaerospace.com/Aerospace/aerospace.nsf/html/FWFGHOME?Open&LG=1, dd. 22-7-2007.
10 EADS promotion film, “90 years of aircraft history in Augsburg”, http://www.eads.com/1024/en/businet/defence/mas/mas.html and http://www.eads.com/xml/content/OF00000000400004/0/64/41488640.asx
11 US Geological Survey, “Minerals Yearbook 2005,” September 2006, p. 5.2.
12 Boeing Website Image Gallery of Small Diameter Bomb: http://www.boeing.com/companyoffices/gallery/images/missiles/sdb/sdb.html
13 Boeing Image Gallery: http://www.boeing.com/companyoffices/gallery/images/missiles/sdb/sdb.html
14 Alcan Press Release, “Alcan Contributes to Success of Eighth Ariane 5 ECA Launch,” Dec 13th, 2006.
15 http://www.dassault-aviation.com/
16 “Pacific 2004, International Naval and Maritime Exposition for the Southern Pacific,” Aerospace Maritime and Defence Conference, http://www.ideea.com/pacific2004/embassy/smithbriefing.pdf
17 US Geological Survey, “Minerals Yearbook 2005,” September 2006, p. 5.5.
18 Alcan Press Release, “Alcan to Explore Development of Bauxite Mine and Alumina Refinery in Madagascar,” September 11th 2006.
19 Alcan’t website, http://www.alcant.co.za/history.html
20 Grapevine, Issue 10, July 13, 2007. Interview also available at https://www.savingiceland.org/node/870
21 RUV News, 26-02-2007, http://ruv.is/heim/frettir/frett/store64/item145391/. Note that RUV has Alcoa and Alcan confused.
22 International Rivers Network & EarthLife Africa, “Eskom’s Expanding Empire
The Social and Ecological Footprint of Africa’s Largest Power Utility,” June 2003, http://www.irn.org/programs/safrica/index.php?id=030601eskomfactsheet.html
23 Asia-Pacific Human Rights Network, “Rio Tinto’s Record and the Global Compact,” July 13th 2001, http://www.corpwatch.org/article.php?id=623.
24 SBS Australia’s television program Dateline in a report on Rio Tinto, August 2000.
25 Wikipedia Germany (22-7-2007), http://de.wikipedia.org/wiki/Sandline-Affäre
26 Contract between PNG Government and Sandline: http://coombs.anu.edu.au/SpecialProj/PNG/htmls/Sandline.html.
27 Sarei v Rio Tinto, 456 F.3d 1069 (9th Cir. 2006), USA.


military systems

9 Responses to “Saving Iceland Blockades Rio Tinto-Alcan Smelter in Hafnarfjordur”

  1. JennyM says:

    Gott mál

    Ég hef sjálfur margoft mótmælt, bæði mannréttindabrotum og einnig umhverfisspjöllum. Vissulega má deila um gildi þeirra aðgerða sem “saving iceland” hópurinn grípur til en mér finnst mótmælin réttlætanleg og við ættum að hlusta aðeins á boðskap þeirra. Allt of margir hlusta ekki á boðskapinn, en eru alltaf til í að hrauna yfir þau. Það má heldur ekki gleyma því að ekki er um eiginleg samtök að ræða, það er enginn “leiðtogi” í hópnum, heldur er meirihlutinn látinn ráða.

    Svo eru svona fullyrðingar eins og þínar “kip” ekki til neins, þekkurðu eitthvað þetta fólk? Sjálfur þekki ég fjölmarga, bæði íslendinga og einnig erlent fólk, til dæmiss, reka tveir íslendinganna kaffihús á laugarveginum og sýnist mér þeir því EKKI lifa á ríkinu!!! Ekki skjóta ykkur í höfuðið, nema þið séuð viss um að hitta!

    Óskar á vísir.is

  2. JennyM says:

    Frábært, haldið áfram og ekki gefast upp. Ekki hlusta á fordóma heimska fólksins, ekki láta þau bögga ykkur. Mótmælum eyðileggingu landsins. Do not stop at nothing!!!

    Óskar á Vísir.is

  3. Anonymous says:

    Misgáfaða fólk!

    Mér blöskrar bara þetta misgáfaða fólk sem er að tala um að mótmælendur séu auðnuleysingar, aumingjar og lifa á kerfinu.
    Er svo erfitt að hugsa út í að venjuleg manneskja sé gera eitthvað sem angar ekki af sjálfselsku. Gera eitthvað fyrir okkur öll og seinna meir börnin okkar.
    Til að kommenta á “auðnuleysingar, aumingjar og lifa á kerfinu” þá veit ég til að einn “aðal-mótmælandinn” er lærður hjúkrunarfræðingur.
    Svona gargandi vitleysingar fara svo í taugarnar á mér!

    Anna á Vísir.is

  4. Anonymous says:


    Hér er afar athyglisverð fréttatilkynning frá Saving Iceland um mál sem ættu að koma okkur íslendingum við.

    Hlynur Hallsson

  5. Anonymous says:

    Engir iðjuleysingjar.

    Margir sem blogga um upptátæki Saving Iceland hópsins tala um þá sem iðjuleysingja eða atvinnuleysingja. Það er furðuleg ályktun í ljósi þess að SI virðast hafa ærið nóg fyrir stafni þessa dagana. Á hverjum degi berast fréttir af aðgerðum þeirra og uppátækjum. Af hverju er ekki talað um bloggara á sama hátt? Þeir hafa skoðanir á öllu mögulegu á milli himins og jarðar en gera ekkert annað en að láta ljós sitt skína á blogginu. Þeir ættu kannski að taka sér SI til fyrirmyndar og reyna að ná rassinum upp úr stólnum til að framkvæma eitthvað og hætta að nöldra yfir framtakssemi annarra.

    Svo eru aðrir sem vilja láta reka þetta lið úr landi strax. Væri þá ekki tilvalið að láta sömu reglur gilda um ölvaða Íslendinga á Benidorm og víðar þar sem þeir eru engum öðrum til ánægju og yndisauka og hafa hvorki markmið né tilgang með framferði sínu.

    Sigurður Hr. Sigurðsson á mbl.is

  6. JennyM says:

    Þau ná einmitt árangri
    og athygli fjölmiðla með því að klæða sig eins og trúðar og hoppa og dansa. Þau eru ekki að skemma neitt.
    Þið sem úthúðið mótmælendum gætuð líka lent í þeirri stöðu að finnast þið þurfa að mótmæla einhverju fyrir ykkur sjálf eða afkomendur ykkar.
    Hættið því að kalla fólkið vitleysinga og aumingja eða annað verra. Þetta er mjög kjarkmikið og hugað fólk sem við eigum að umbera og virða skoðanir þeirra, þó að við sjálf gætum haft aðrar skoðanir og mótmælaaferðir.

    Sudur á Vísir.is

  7. Anonymous says:

    Stefán minn – hvaða venjulega fólk ertu að vitna í. Ég tel mig svona í meðallagi venjulegan og á ekki í neinum vandræðum með að skilja hvert hópurinn er að fara. Að tala um að aðgerðir Saving Iceland sé ekki rós í hnappagat íslenskra umhverfisverndarsinna hlýtur að vera vanhugsun hjá þér. Íslenskir náttúruverndarsinnar sem ég kýs að kalla þá eru ekki að biðja um neinar rósir í hnappagat. Þeir hafa of miklar áhyggjur af stöðu mála til að standa í slíku. Fínar mótmælagöngur sem andstæðingum Saving Iceland er svo tíðrætt um, þar sem allt er svo huggulegt og flott, eru þegar upp er staðið ekkert til að hrópa húrra fyrir, skila í mesta lagi stundarathygli. Það sem Saving Iceland hópurinn gerir hinsvegar, er að standa staðföst uppí hárinu á stjórvöldum, ríkinu í ríkinu, ákveðin í að koma málum sínum á framfæri, ekki einu sinni heldur stöðugt og láta dómharðan göturéttinn sem dæmir aðgerðir þeirra af fullkomnu miskunnarleysi og vill þau út í ystu myrkur, ekki fæla sig frá því sem þau telja rétt og satt.

    Pálmi Gunnarsson á mbl.is

  8. Anonymous says:

    Aðferðir Saving Iceland til að vekja athygli á málstað sínum eru umdeildar. Skiptar skoðanir eru um þær og sýnist sitt hverjum í þeim efnum. Fjölmiðlar greina hinsvegar aðallega frá “aðferðum” þeirra en minna frá “boðskapnum”.

    Það væri áhugavert ef einhver fjölmiðill kynnti sér málið og fengi stjórnendur Alcans hér á landi og annarra álfyrirtækja sem starfa hér til að tjá sig um málið t.d. hvort þeir hafi vitneskju um meint tengsl milli fyrirtækisins og vopnaframleiðslu – eða mannréttindabrota. Hvað segja trúnaðarmenn þessara fyrirtækja?

    Að fjölmiðlamenn heyrðu í bæjarfulltrúum sveitarfélaga sem keppa um möguleg álver og virkjanir. Könnuðu hvort það skipti einhverju máli fyrir þá hvernig fyrirtækin hafi hagað sér á alþjóðlega vísu upp á afstöðu þeirra til þess að fá viðkomandi fyrirtæki í sveitarfélagið eða ei?

    Valgerður Halldórsdóttir á mbl.is

  9. Anonymous says:

    Þið sem hafið úthúðað mótmælendum hér að ofan. Hversvegna er fólkið að þessu ?
    Ekki eru þau að græða peninga á að mótmæla þannig að þeim gengur eitthvað annað til. Þessir mótmælendur eru rödd framtíðarinnar , unga fóksins sem vill vernda náttúruna og lifa góðu lífi í sátt við hana.
    Lesiði nú röksemdir þeirra áður en þið dæmið.
    Risafyrirtæki í áliðnaði sem nærast m.a. á hergagnaframleiðslu með afleiddum, hryðjuverkum og stríðsátökum út um allan heim ættu ekki að eiga sér neinn málsvara hjá íslenskum stjórnvöldum eða almenningi á Íslandi.
    Það er svo stóra spurningin hverjir eru mestu fíflin, þeir sem dæma mótmælendur áliðnaðar og afleiddra virkjanaframkvæmda án þess að kynna sér málstaðinn, eða trúðarnir hjá ” Bjargið Íslandi” . Sagan mun dæma um það.

    Sudur á vísir.is